Winterhike blog – Groenland 2008 (part 2)

It is one small step for man…

13 september 2013. Vandaag verlaten we de toch wel deprimerende omgeving van de luchthaven om te zien waarvoor we kwamen: ijs!

We laten ons per 4x4 naar het eind van de langste weg van Groenland brengen. Deze weg leidt vanuit Kangerlussuaq naar het 35 kilometer landinwaarts gelegen Point 660, waar het landijs begint. Dit is het punt waar de zandweg overgaat in ijs. Het ligt op 660 meter hoogte, vandaar de naam.

We laten ons per 4×4 naar het eind van de langste weg van Groenland brengen. Deze weg leidt vanuit Kangerlussuaq naar het 35 kilometer landinwaarts gelegen Point 660, waar het landijs begint. Dit is het punt waar de zandweg overgaat in ijs. Het ligt op 660 meter hoogte, vandaar de naam.

De overgang van land naar ijs op Point 660. Grote wallen van ijs vermengd met puin en zand, overgaand in blank ijs.

De overgang van land naar ijs op Point 660. Grote wallen van ijs vermengd met puin en zand, overgaand in blank ijs.

"It is one small step for man...". Het is een heel bijzondere sensatie om van land op ijs te stappen. Iedereen kent dit landschap van poolexpeditie programma's. Maar om hier echt te lopen... Magisch! De ijskap loopt vanaf hier ononderbroken door tot de Oostkust, zo'n 1000 kilometer verderop. Het is op dit punt al enkele honderden meters dik en loopt langzaam omhoog naar het midden, waar het 3 kilometer dik is. Als alleen deze landijsmassa hier smelt, dan zal de zeespiegel over de hele wereld met 7 meter stijgen!

“It is one small step for man…”. Het is een heel bijzondere sensatie om van land op ijs te stappen. Iedereen kent dit landschap van poolexpeditie programma’s. Maar om hier echt te lopen… Magisch! De ijskap loopt vanaf hier ononderbroken door tot de Oostkust, zo’n 1000 kilometer verderop. Het is op dit punt al enkele honderden meters dik en loopt langzaam omhoog naar het midden, waar het 3 kilometer dik is. Als alleen deze landijsmassa hier smelt, dan zal de zeespiegel over de hele wereld met 7 meter stijgen!

Het is een machtig gevoel hier rond te wandelen. Een woestijn van ijs, onder een lekker najaarszonnetje.

Het is een machtig gevoel hier rond te wandelen. Een woestijn van ijs, onder een lekker najaarszonnetje.

Het is vrijwel altijd mooi weer op de ijskap. De ijsmassa veroorzaakt gedurende vrijwel het hele jaar een vastliggend hogedrukgebied, wat de wolken weg houdt. En in de Groenlandse winter wordt het simpelweg te koud voor neerslag. De lucht is daarom erg droog, wat de kou erg draaglijk en in de zon zelfs comfortabel houdt. Als er geen wind is is het eigenlijk het perfecte klimaat voor winterkamperen.

Het is vrijwel altijd mooi weer op de ijskap. De ijsmassa veroorzaakt gedurende vrijwel het hele jaar een vastliggend hogedrukgebied, wat de wolken weg houdt. En in de Groenlandse winter wordt het simpelweg te koud voor neerslag. De lucht is daarom erg droog, wat de kou erg draaglijk en in de zon zelfs comfortabel houdt. Als er geen wind is is het eigenlijk het perfecte klimaat voor winterkamperen.

Op verschillende plaatsen zitten er diepe en loodrechte gaten in het ijs waar water naar beneden stroomt, naar de bodem van de gletscher. Men noemt dit 'moulins'. Het is dus zaak heel goed uit te kijken waar je loopt. Het water is hier rond nul graden en je komt zonder speciale hulpmiddelen nooit uit deze Honderden meters diepe gletscherspleten.

Op verschillende plaatsen zitten er diepe en loodrechte gaten in het ijs waar water naar beneden stroomt, naar de bodem van de gletscher. Men noemt dit ‘moulins’. Het is dus zaak heel goed uit te kijken waar je loopt. Het water is hier rond nul graden en je komt zonder speciale hulpmiddelen nooit uit deze Honderden meters diepe gletscherspleten.

Smeltwater stroomt over het ijs naar gaten in de ijskap en slijt mooie vormen uit.

Smeltwater stroomt over het ijs naar gaten in de ijskap en slijt mooie vormen uit.

Weer op het vasteland. We wandelen van Point 660 terug naar Kangerlussuaq. De eerste 18 kilometer van Point 660 naar Russell's Glacier lopen langs de ijsmassa. Op dit punt grenst het ijs aan een ijsmeer, waar afgebroken stukken gletscher als ijsbergen ronddrijven. Het water is grijs van het fijne slib dat onder de gletscher vandaan komt.

Weer op het vasteland. We wandelen van Point 660 terug naar Kangerlussuaq. De eerste 18 kilometer van Point 660 naar Russell’s Glacier lopen langs de ijsmassa. Op dit punt grenst het ijs aan een ijsmeer, waar afgebroken stukken gletscher als ijsbergen ronddrijven. Het water is grijs van het fijne slib dat onder de gletscher vandaan komt.

Even op de kaart kijken hoe ver het nog is. De ijskap torent hoog boven het landschap uit.

Even op de kaart kijken hoe ver het nog is. De ijskap torent hoog boven het landschap uit.

De kuststrook van West Groenland, tussen zee en ijs, bestaat uit lage tot middelhoge oude bergen met daartussenin duizenden kleine ondiepe meertjes. De meeste van deze meertjes vriezen 's winters tot de bodem dicht en bevatten daarom nauwelijks leven. Alleen de hele grote meren en natuurlijk de fjorden zijn diep genoeg om vis te bevatten.

De kuststrook van West Groenland, tussen zee en ijs, bestaat uit lage tot middelhoge oude bergen met daartussenin duizenden kleine ondiepe meertjes. De meeste van deze meertjes vriezen ‘s winters tot de bodem dicht en bevatten daarom nauwelijks leven. Alleen de hele grote meren en natuurlijk de fjorden zijn diep genoeg om vis te bevatten.

Aan het eind van de middag bereiken we onze eerste kampeerplek, aan de voet van Russell's Glacier. Dit is een actieve gletscher, die 25 meter per jaar naar voren schuift en daardoor constant afbrokkelt. Deze beweging gaat gepaard met luide knallen als vele kubieke meters ijs afbreken en langs de 40 meter hoge wand in de rivier er onder vallen. We staan er met ons tentje een veilige 50 meter vanaf, maar worden elke paar uur opgeschrikt door dit natuurgeweld.

Aan het eind van de middag bereiken we onze eerste kampeerplek, aan de voet van Russell’s Glacier. Dit is een actieve gletscher, die 25 meter per jaar naar voren schuift en daardoor constant afbrokkelt. Deze beweging gaat gepaard met luide knallen als vele kubieke meters ijs afbreken en langs de 40 meter hoge wand in de rivier er onder vallen. We staan er met ons tentje een veilige 50 meter vanaf, maar worden elke paar uur opgeschrikt door dit natuurgeweld.

We bouwen onze kampkeuken op om te gaan koken. Zodra de zon weg is wordt het snel frisser. Op en bij de ijskap is het al snel 5 graden kouder dan op het vaste land. Zie hier ook (weer) het wolkendek dat precies bij het ijs ophoudt.

We bouwen onze kampkeuken op om te gaan koken. Zodra de zon weg is wordt het snel frisser. Op en bij de ijskap is het al snel 5 graden kouder dan op het vaste land. Zie hier ook (weer) het wolkendek dat precies bij het ijs ophoudt.

Zo'n uitzicht uit je tentje heb je maar zelden...

Zo’n uitzicht uit je tentje heb je maar zelden…

Het volledige Groenland 2008 team bij Russell's Glacier.

Het volledige Groenland 2008 team bij Russell’s Glacier.

We staan hier op een klein stukje 'duin', waardoor de tent binnen de korste keren vol zand zat. Rare plaats voor een strandgevoel. We zien hier enkele nieuwsgierige poolvossen, zowel in zomer- als in winterkleed (bruin en wit). Om ze uit de tent te houden hangen we ons voedsel in een tas aan een hoge rots.

We staan hier op een klein stukje ‘duin’, waardoor de tent binnen de korste keren vol zand zat. Rare plaats voor een strandgevoel. We zien hier enkele nieuwsgierige poolvossen, zowel in zomer- als in winterkleed (bruin en wit). Om ze uit de tent te houden hangen we ons voedsel in een tas aan een hoge rots.

We drinken onze hartversterkers (pas na het eten) met ijs dat 35 duizend jaar in de vriezer heeft gelegen.

We drinken onze hartversterkers (pas na het eten) met ijs dat 35 duizend jaar in de vriezer heeft gelegen.

Rond 10 uur 's avonds, net na zonsondergang, genieten we van een prachtige maanopkomst boven de gletscherwand.

Rond 10 uur ‘s avonds, net na zonsondergang, genieten we van een prachtige maanopkomst boven de gletscherwand.

One thought on “Winterhike blog – Groenland 2008 (part 2)

Leave a Reply

Your email address will not be published.