The McDonnell-Douglas MD-11 – end of an era

KLM MD-11On October 25, 2014 KLM will operate the last commercial flight of the MD-11 passenger jet. KLM has been the only operator of the last large passenger trijet since 2012, with four of its former MD-11 fleet of eleven planes still flying. All four MD-11’s are currently¬†exclusively operating the Amsterdam-Montreal and Amsterdam-Toronto routes. Although once a pretty common sight at any major airport, only 200 MD-11 planes have ever been built, 53 of which in an all-cargo configuration. Continue reading

Flightblog: KLM KL603 Amsterdam naar Los Angeles

Op de vroege maandagochtend van 25 juni checkte ik in op vlucht KL603 naar Los Angeles voor een 4-daags bezoek aan collega’s in Silicon Valley. Via deFlying Blue helpdesk had ik mijn economy ticket laten upraden naar business class. Door een wijziging in travel policy bij mijn werkgever zijn we nu verplicht altijd economy te vliegen. Geen pretje op een vlucht van 11 uur, terwijl ik nog dezelfde dag besprekingen had. Dus gebruik ik nu vaak mijn frequent flyer miles om zelf de upgrade te regelen. Continue reading

Flightblog: KLM KL606 San Francisco naar Amsterdam

19 oktober 2006 – SFO v.11:10, AMS a.10:45+1, vliegtijd 10 uur 25 min

Lange nachtvlucht met KLM terug naar huis na een 3-daags bezoek aan Silicon Valley. Een van de handvol bestemmingen die met de ouwe trouwe driemotorige MD-11 wordt gevlogen. Bij de balie ingecheckt (geen tijd om dit online te doen), maar geen lange rij (als KLM elite frequent flyer kun je bij de world business class balies terecht, die minder druk zijn). Ook snel door security en op zoek naar de Air France lounge. Prima lounge met een ruime keuze uit drankjes en hapjes. Grote TV schermen met nieuws en voldoende (US, Franse en zowaar Nederlandse) kranten. Continue reading

Flightblog: KLM KL605 Amsterdam naar San Francisco

Voor een korte wereldwijde conferentie vloog ik op zondag 15 oktober naar de Bay Area. Men had voor mij een rechtstreekse vlucht met KLM geboekt. Enkele dagen van tevoren heb ik enkele malen geprobeerd mijn economy ticket met Flying Blue miles te upgraden naar een world business class plaats, maar tevergeefs. De avond van tevoren via internet snel en eenvoudig ingecheckt voor vlucht KL605 op raamplaats 16K. In de voorste economy cabine om er na aankomst in de VS zo snel mogelijk uit te kunnen. Hoe eerder je uit het toestel bent hoe korter de rij voor de douane. En een raamplaats omdat de gehele vlucht overdag is en een mooie route heeft (IJsland, Groenland, Noord-Canada, noordwesten van de VS). Continue reading

Flightblog: KLM KL605 Amsterdam naar San Francisco

AMS v.11:10, SFO a.13:05, vliegtijd 10 uur 55 min

Voor een 3-daagse global meeting naar San Francisco, per KLM in economy class. Vlucht zat 100% vol, waardoor mijn pogingen om met Flying Blue miles te upgraden naar World Business Class op niets uitliepen. Wel kon ik de Crown Lounge in de international terminal op Schiphol gebruiken, die er qua keuze tussen drankjes en zelfs hapjes het afgelopen jaar enorm op is vooruit gegaan. Ik kan niet wachten tot de afloop van de huidige verbouwing. Dit gaat de goede kant op met KLM. Continue reading